torsdag 28 augusti 2008

Bekantas bekanta - Mats Strandberg


Berättelsen om f.d. modellen Camilla, transvestiten Daniel och wannaben och tillika hans syster Lilly utspelar sig i Stockholm, mitt under 1990-talet. Camilla återvänder till Sverige efter några hårda år, både för att hon är tvungen och för att hon vill vinna tillbaka en kärlek hon svikit. Dessutom har hon tunga hemligheter att bära på som skulle kunna omkullkasta hela hennes vardag.

Daniel är god som guld och när han inte jobbar på videobutiken transar han om sig och blir Malin Melanom. Han söker ständigt kärleken, men misströstar och är övertygad om att den inte kommer att drabba honom. Han hoppas dock på regissören Joshua, men denne blir tillsammans med systern Lilly.

Lilly i sin tur har alltid varit den tysta och blyga som visserligen får vara med, men som ändå på något sätt inte räknas. Hon är tyst och självkritisk och när hon väl säger någonting blir det fel. Hon hoppas på att få ut mycket av den glamourösa Camilla, men hon blir snart bitter och drar nytta av de hemligheter hon får reda på om rivalen.

Bekantas bekanta beskriver nittiotalet som det är, med blandbanden, eurotechnon, Ny Demokrati, Jannike Björling, rökningen på krogarna, freestylen och mobiltelefonerna som inte alla ännu har men som du måste fälla ner antennen på när du avslutat samtalet. Titeln anspelar bl.a. på hur litet Sverige och Stockholm är. Alla vet allt om alla och du får jobb och lägenhet genom att du känner någon som känner en annan som har en dotter som är utomlands och därför kan låna ut sin bostad.

Det är bitvis sorgligt när Lilly gör allt hon kan för att slå igenom, för hon kämpar verkligen med näbbar och klor. Hon drar sig inte för att gå över lik för att komma dit hon vill, trots att hon förlorar vänner och familj på köpet. Som kontrast till detta går det lätt för Camilla. Hon blir tillfrågad om chanser som Lilly blir mycket avundsjuk på. Den näpna och spinkiga Lilly är i sin tur en kontrast mot sin överviktige bror som tror att alla har lika svårt för hans kropp som han själv har. Men han träffar Jimmy och inser att det finns de som tittar på insidan också.

Det är en underhållande bok, inte minst för att författaren flirtar med läsaren när han till exempel beskriver karaktärernas förväntan inför det kommande millenniet och hur de ifrågasätter Big Brother-konceptet. Dialogen är rapp och övertygar och personerna är något av schabloner, vilket gör att man känner igen deras personlighetstyper och kan läsa in mycket i hur dessa agerar.

Klart läsvärd, även om det står på baksidan att svenska Elle tycker att Mats Strandberg är Sveriges svar på Jackie Collins. Det är väl ingen komplimang?

lördag 23 augusti 2008

Dödligt arv - Donna Leon

Commisario Guido Brunetti kontaktas av en av sin frus studenter, Claudia Leonardo, som undrar om det är möjligt för en person att få upprättelse efter sin död och förklaras oskyldig till ett brott man dömts för. Brunetti får efter lite efterforskningar om ärendet fram att det i stort sett är omöjligt. Han undersöker inte saken mer, förrän Claudia Leonardo hittas mördad.

Fallet leder honom tillbaka till krigstiden och de fasor människor utsattes för och handlingar de mer eller mindre frivilligt utförde. Det blir ett tillfälle för Brunetti att själv få en djupare relation till sin svärfar och samtidigt få höra vad hans egen far varit med om och varför han blev så förändrad av sina upplevelser.

Som vanligt är det samtalen mellan Brunetti och hustrun Paola som är mest intresanta, där politiken, korrumptionen, universiteten och grannar avhandlas och därigenom speglar ett nutida Venedig. Maten som lagas beskrivs i detalj och man kan nästan känna lukten av kapris och oliver, kaninkok och bruchetta.

Upplösningen av fallet går rätt lugnt till och har med både sex och pengar att göra. Det blir en hederssak för Brunetti att den oskuldsfulla Claudia Leonardos minne förblir obefläckat och en gammal fiende blir tillplattad på köpet. Jag har en skön känsla inombords när jag lägger igen pärmarna, eftersom det inte är alltid Donna Leons böcker får sluta i triumf. Annars blir det ofta korrumptionen som segrar. Så dock inte den här gången.

tisdag 12 augusti 2008

Stinas möten - Stina Lundberg Dabrowski

Det bara blev att jag läste den här boken, skriven av Stina Lundberg Dabrowski. Det är en beskrivning av vad som sagts och vad som skett och som inte har visats i samband med ett urval intervjuer hon gjort genom åren. Stina L D motiverar varför hon velat intervjua vissa personer, hur det kommit sig att hon intervjuat andra, hur hon ser på mötet nu ett antal år senare och hur andra människor har reagerat.

Min bild av Stina L D innan jag läste den här boken var att hon var oerhört intelligent, inte rädd att utmana och inte rädd att ta plats. Därför är det med förvåning och glad överraskning jag får ta del av hennes osäkerhet, skamsenhet, nervositet och ilska - hon är helt enkelt en vanlig dödlig. Detta är en insikt hon själv kommer fram till angående många av de personer hon intervjuar; de är också bara människor, till och med Nelson Mandela.

Hon är så tuff, tycker jag, både för att hon ifrågasätter och vågar ställa krav och för att hon vågar be om ursäkt när hon gjort fel eller gått för långt. Det är ju oerhört tufft. Vissa delar av boken dröjer sig kvar. Som när Hillary Clinton menar att hon fortfarande älskar sin man, trots allt han utsatt henne för. "Kärleken blir mer realistisk med tiden" säger hon, vilket man kan läsa in mycket i. Ett annat citat att lägga på minnet är redan bevingat och uttryckt av Madeleine Albreight: "Det finns en plats i helvetet för kvinnor som inte hjälper varandra." Så sant, så sant.

fredag 1 augusti 2008

Som jag vill vara - Katarina von Bredow

Alla, alla, alla borde läsa den här boken!

Jessica är 15 år, nyförälskad och tillsammans med Arvid. Hon lever typiskt tonårsliv sida vid sida med bästa kompisen Lollo och tankarna kretsar kring vad hon ska välja när det är dags att börja gymnasiet. Mamma Siv är originell och icke-konventionell och packar ner kondomer i dotterns väska utan att rodna. Ändå blir Jessica gravid första gången hon någonsin har sex.

Det är det som är så bra med den här ungdomsromanen. Den visar att det räcker med att ha oskyddat sex en gång för att det ska kunna bli ett barn. Bredow beskriver sedan på ett otroligt bra sätt chocken som drabbar Jessica, sedan den lika omtumlande känslan när hon bestämmer sig för att behålla barnet. Det är så självklart för alla att hon ska göra abort, men Jessica menar att det bor en liten människa i henne.

På sid. 116 säger hon att hon inte vet vilken människa hon vill vara, men hon vet vem hon inte vill vara. Hon vill inte vara den som dödade sitt barn. Kanske är det allt för mogna tankar ibland, det som presenteras som 15-åringens funderingar och beslut, men det är som upplagt för diskussion. Genom att använda sig av många olika karaktärer som finns i Jessicas närhet kan problemet tonårsgraviditet belysas utifrån olika synvinklar. Abort som preventivmedel är en annan aspekt av det hela. Barnmorskan är frank när hon talar om att om man är stor nog att bli med barn är man också stor nog att behöva sätta sig in i konsekvenserna av det. Många stora beslut ska tas och inget utav dem ska göras lättvindigt.

Det blir en uppgörelse mellan Jessica och hennes jämnåriga, med hennes mamma och med samhällets syn på en gravid tonåring. Men det är så snyggt skrivet och så engagerande att alla kan ha behållning av att läsa romanen.

Makten - Naomi Alderman

Vad skulle hända om maktbalansen i världen förändrades? Män är generellt fysiskt starkare än kvinnor, vilket även sätter villkoren för hur...